De worsteling van Pieter Derks

Zijn bijdragen aan DWDD brachten Pieter Derks grote roem. Gevolg: de cabaretier speelt tegenwoordig voor volle zalen. ‘Maar dat schept verplichtingen.’

Het is de laatste jaren snel gegaan met cabaretier Pieter Derks. Speelde hij tot voor kort nog in de kleine zalen van de theaters, intussen vult hij moeiteloos de grote schouwburgzalen met zijn flitsende actualiteitencabaret. Derks doet met zijn nieuwste, zesde voorstelling Zo goed als nieuw goede zaken. Dat succes geeft hem vleugels. Tegelijk voelt hij de druk op zijn schouders. ''Het is fantastisch, zeker omdat ik nog een paar jaar geleden hard moest bikkelen om de kleine zaaltjes vol te krijgen. Het geeft een goed gevoel. Mensen weten nu wie ik ben en wat ik doe. Ze zijn benieuwd naar mijn voorstelling. Maar dat schept ook verplichtingen.''

Pieter Derks was enkele jaren achtereen de huiscabaretier van het tv-programma De Wereld Draait Door. Dat maakte van hem in korte tijd een van de bekendste en meest gewaardeerde jonge cabaretiers van het land. Toch is hij gestopt met het fileren van de actualiteit in de eindeweeksconference in dat programma. ''Ik heb het met plezier gedaan. Het was een intensief baantje. Maar je moet stoppen op het moment dat de mensen je nog niet beu zijn. Ik wil toch vooral dat mensen naar het theater komen: daar kan ik echt mijn verhaal kwijt.''

In zijn nieuwe voorstelling verleidt hij zijn publiek op dezelfde manier als in zijn vorige vijf shows. Dus met een milde toon, een sfeervol decor en pakkende verhalen en liedjes. Tegelijk gaat hij scherpe grappen en confronterende vragen niet uit de weg.

Vanwaar die titel Zo goed als nieuw?
Ik was al geruime tijd aan het nadenken over wat voor nieuwe voorstelling ik wilde maken. Waar sta ik op dit moment in mijn leven? Dat ik deze zomer vader van een dochter ben geworden, veranderde mijn perspectief nogal. Door alles wat er deze zomer is gebeurd, heb ik het idee dat deze titel alleen maar beter klopt. Want er is nogal wat aan de hand in de wereld. Dochter Daantje is begin juli geboren. Vlak voordat het allemaal losbarstte. Misschien dat ik het daarom ook allemaal op een wat andere manier beleefd heb. Ik dacht af en toe wel ‘Jeetje, is dit wel het goede moment om een dochter op de wereld te zetten?’. Gelukkig slaapt ze ‘s nachts goed, dus ik ook. Maar je gaat door al die gebeurtenissen wel iets anders naar de wereld en het nieuws kijken.

Pieter kon zijn blik op het veelal heftige nieuws van afgelopen zomer kon hij wekelijks kwijt in zijn radiocolumns op NPO Radio 1. Toch worstelde hij meer dan ooit met de stof. Als er net iets heftigs is gebeurd, is het lastig om daar goed commentaar op te geven. Helemaal om er dan ook nog grappen over te maken. ''Bij zo’n discussie over Zwarte Piet of een minister die iets doms zegt, gaat het meteen kriebelen. Daar kan ik snedig commentaar op leveren of een vrolijke draai aan geven. Maar een vliegtuig dat uit de lucht wordt geschoten, is nieuws van een heel ander kaliber. Dat dwingt je om heel goed na te denken over wat je gaat zeggen. Maar een terreurbeweging als IS gaat Derks niet uit de weg. Nee, daar wil ik wel graag wat mee. Het zijn zulke belangrijke en grote dingen. In een column heb ik erover geschreven, over al die barbaarse martelingen en onthoofdingen. Duizenden mensen werden een berg opgejaagd; dat nam Bijbelse proporties aan. Ik zag interessante parallellen. Dat levert niet zozeer heel scherpe of harde grappen op als wel mooie of interessante gedachten. In het theater kun je zoiets uitdiepen. Ik ben blij dat ik IS daar niet in een paar oneliners hoef samen te vatten.''

Op vrijdag 20 februari speelt Pieter een extra voorstelling van 'Zo goed als nieuw' in de Stadsschouwburg Utrecht. Bekijk de complete speellijst hier.

Dit artikel is geschreven door Nico de Boer van BN de Stem.

Meer nieuws